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Productos inovadores y mercado de proteina con base de planta

13 junio 2022Lectura de 6 min

Aparte del rápido crecimiento de la población, ahora las preocupaciones por la salud, los hábitos alimenticios cambiantes y la conciencia ambiental crean una mayor demanda de alternativas de proteínas animales, sustitutos de la carne y otros ingredientes industriales no animales. Los cambios recientes en el estilo de vida, las tendencias culturales y el medio ambiente, en conjunto, han creado condiciones de mercado notablemente favorables para las proteínas de origen vegetal.

Cem Boğusoğlu
Director de Comercio de Cereales 
Delta Energy Trading SA


La sostenibilidad en alimento, nunca fue tan importante como hoy en dia. Hace 50 mil años, cuando nuestros ancestros comenzaron a asentarse en nuevos continentes a partir de la caza-recolección, la condición más importante para elegir un lugar era el acceso a los alimentos. Este acceso se ha vuelto cada día más fácil, desde el inicio de la agricultura asentada, que conocemos, hace unos 11 mil años, hasta que se ha desarrollado de manera continua hasta nuestros días. Las distancias se hicieron más cercanas con las nuevas rutas de transporte y vehículos desarrollados por la revolución industrial. Los alimentos específicos de ciertas geografías comenzaron a cultivarse y consumirse donde el clima era adecuado, con una transición intercontinental durante miles de años.

Considerando su participación del 15-20% en nuestra dieta diaria, las proteínas son definitivamente uno de los componentes nutricionales más esenciales de nuestro sistema alimentario. El desafío de producir y distribuir suficientes proteínas para alimentar a más de 9 mil millones de personas para 2050 de manera ambientalmente sostenible ha hecho inevitable buscar cambios en nuestra dieta, que consiste principalmente en alimentos de origen animal.

Se ha demostrado que los niveles muy altos de la huella de carbono de las dietas carnívoras ricas en proteínas tienen un impacto negativo en el cambio climático y la sostenibilidad alimentaria. Por lo tanto, en la última década los científicos han estado trabajando muy duro para mejorar la sostenibilidad de nuestros sistemas y recursos alimentarios. Las proteínas de origen vegetal son obviamente el punto culminante de estos estudios científicos.

¿Podrían las proteínas vegetales ser la solución para la sostenibilidad de nuestros sistemas alimentarios? Sí, con su menor costo de producción, fácil acceso en muchas partes del mundo y características ecológicas, las proteínas vegetales tienen muchas ventajas, pero desafortunadamente, en comparación con la tecnología de procesamiento de proteínas animales, la tecnología de proteínas vegetales aún se encuentra en sus primeros pasos. Gracias a los estudios recientes de científicos con procesos como extracción, fraccionamiento y modificación; Las proteínas vegetales ahora se pueden usar en muchas aplicaciones diferentes de alimentos y piensos.

Aparte del rápido crecimiento de la población, ahora las preocupaciones por la salud, los hábitos alimenticios cambiantes y la conciencia ambiental crean una mayor demanda de alternativas de proteínas animales, sustitutos de la carne y otros ingredientes industriales no animales. Los cambios recientes en el estilo de vida, las tendencias culturales y el medio ambiente, en conjunto, han creado condiciones de mercado notablemente favorables para las proteínas de origen vegetal. Otra razón para la prevalencia de la nutrición basada en plantas es la mayor conciencia de los derechos de los animales, lo que ha llevado a las personas a una tendencia a matar para comer. 

Para 2054, se espera que la demanda mundial total de proteínas se duplique y llegue a casi 950 millones de toneladas métricas. El mercado de proteínas alternativas, incluidas las proteínas de origen vegetal, consistirá en un tercio del mercado de proteínas con un crecimiento anual del 14 % para 2024. El mercado mundial de proteínas de origen vegetal actualmente es de aproximadamente 10 000 millones de USD y tiene una tasa de crecimiento anual del 6,7 %.

Hoy en día, los reemplazamientos de la carne, vemos que siguen entrando a nuestras vidas cada dia mas como las hamburguesas de origen vegetal, los refrescos de origen vegetal, los rellenos de praliné bajos en grasas, los productos de pastelería y repostería (sustituto de huevo), las alternativas vegetales a los productos lácteos (leche vegetal, queso, etc.) , helado a base de plantas, cangrejo y camarones veganos. Por ejemplo uno de los productos ultimos que salen al mercado es Vuna que significa el pescado Atun vegano. 

Por supuesto, el uso de proteínas vegetales no se limita a los alimentos, hay muchos usos de las proteínas vegetales en los piensos. Uno de los ejemplos más recientes son los alimentos para mascotas que contienen proteína de guisantes. Así que no está mal decir que nuestras mascotas también se están volviendo veganas.

Las proteínas de origen vegetal también se pueden utilizar como ingrediente funcional para diferentes propósitos, como se indica a continuación:

•Texturización

•Emulsificación

•Gelificación

•Retención de agua

•Mezcla

•Formación de película

  

Cuanto más grande sea el mercado de proteínas vegetales, más productos y usos se presentarán a los consumidores. Los productos híbridos, mezclados con proteínas de origen animal y vegetal que apuntan a disminuir su huella de carbono, también ocuparán su lugar en los estantes para los consumidores.

La pregunta ahora es ¿qué tan sostenibles son las proteínas de origen vegetal? ¿Está preparado el mundo para producir un suministro regular de proteínas vegetales? Hoy, el 74% de las proteínas de origen vegetal se producen a partir de legumbres. Las legumbres, con sus raíces ricas en nitrógeno, son productos más ecológicos que los cereales que benefician al suelo y a los cultivos que se plantan después. Los cultivos de legumbres como los guisantes, los garbanzos, los frijoles y las lentejas requieren menos agua y son impulsores de un cambio ambiental positivo.

Hoy, la producción mundial de legumbres es de alrededor de 95 millones de toneladas. India, que también es el mayor consumidor de legumbres con un consumo anual de 21 millones de toneladas, lidera la producción mundial de legumbres. Otros productores y exportadores importantes son Canadá y los países del Mar Negro. Canadá es el mayor proveedor de legumbres del mundo con una exportación anual de más de 5 millones de toneladas. Los países del Mar Negro, Rusia, Ucrania y Kazajstán son los nuevos puntos de suministro de legumbres en ascenso.

La demanda y la producción de legumbres ha ido cambiando desde el comienzo del auge de las proteínas de origen vegetal. Los principales países productores de legumbres se están convirtiendo en centros de producción de proteína vegetal y atrayendo grandes inversiones. Teniendo en cuenta todos estos cambios, ¿seremos capaces de producir suficientes alimentos para casi 10 000 millones de personas para 2050?

La historia de la comida que comenzó hace miles de años está al borde de una gran evolución ahora. A fin de cuentas, el mundo entero debe sentarse en la misma mesa que en el caso del cambio climático y pensar en la sostenibilidad alimentaria para las generaciones futuras. Fuimos tan afortunados de que nuestro mundo fuera lo suficientemente joven como para proporcionarnos abundancia de alimentos durante miles de años y deberíamos dejar un mundo similar a las próximas generaciones.

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