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Advertencia de coronavirus de IGC a la industria de granos: No entre en pánico innecesariamente, será un récord en el suministro de granos

08 octubre 2020Lectura de 9 min
Arnaud Petit Director Ejecutivo de Consejo Internacional de Granos (IGC)

‘’El mayor riesgo para todas las industrias es que enfrentan una volatilidad de precios que podría afectar la asequibilidad de los alimentos y, por lo tanto, la demanda. La volatilidad extrema de los precios podría evitar que el sector alimentario produzca a plena capacidad. Además, aún no está claro cuál será el impacto de la compra de pánico’ en algunos países. Significa que los consumidores comprarán menos alimentos durante el segundo semestre Es muy pronto para decirlo. Lo más importante es no causar pánico innecesario.’’

La pandemia de coronavirus, que se extendió por más de 180 países, casi ha tomado al mundo como rehén. La pandemia, que mató a miles de personas, ejerció una enorme presión sobre la cadena mundial de suministro de alimentos y el sistema de salud. La gente corre a los mercados en pánico y se abastece de harina, pasta y legumbres. Las ventas de pasta y harina en Francia se triplicaron en comparación con el mismo período del año pasado. La demanda de harina aumentó en un 80 por ciento en Italia, uno de los países más afectados por la pandemia. Si bien el equilibrio entre la oferta y la demanda en los mercados de granos se deteriora repentinamente, los gobiernos están tomando medidas como prohibir las exportaciones de granos, principalmente trigo y arroz, y suspender las ventas de harina en el extranjero para garantizar su propia seguridad alimentaria. Sin embargo, la ONU advierte que estas políticas de protección que restringen el comercio internacional de granos pueden desencadenar una crisis alimentaria en el mundo.

Hablamos sobre los últimos desarrollos en el comercio de granos y la cadena de suministro con uno de los expertos más confiables y competentes en este tema: Arnaud Petit, Director Ejecutivo del Consejo Internacional de Granos, una organización intergubernamental que proporciona información precisa e imparcial para los mercados de granos. Arnaud Petit ha sido el Director Ejecutivo de la IGC desde Febrero de 2018. Tiene una profunda comprensión y experiencia de los mercados mundiales de granos y los problemas de la política alimentaria internacional. Aquí están las respuestas del director ejecutivo de IGC, Arnaud Petit, a las preguntas de la revista Molinero sobre los impactos del brote de coronavirus en el comercio internacional de granos.

Sr. Petit, en primer lugar, gracias por responder positivamente a nuestra solicitud de entrevista en un momento tan difícil. En un momento en que la discusión sobre la pandemia de coronavirus podría desencadenar una crisis alimentaria mundial, los mensajes y la información que usted brinda son realmente importantes. Quiero comenzar con una pregunta que todos tienen curiosidad: ¿Hay suficiente grano para todo el mundo? ¿Qué puede decir para los consumidores, los molineros y los gobiernos que compran en pánico? ¿Cómo es la perspectiva de la producción de granos de IGC (trigo, maíz, arroz) para esta temporada? El mes pasado se observaron crecientes preocupaciones sobre la propagación global del coronavirus y una creciente incertidumbre sobre las implicaciones a largo plazo para la producción y el consumo. Si bien algunos productos básicos han experimentado un fuerte repunte en la demanda cercana, especialmente para los alimentos a base de arroz y trigo, el debilitamiento de las condiciones económicas podría disminuir el uso a largo plazo, particularmente para productos industriales como el etanol a base de maíz y el almidón. Aunque la compra de importaciones de algunos productos básicos se ha acelerado en las últimas semanas, se informan desafíos logísticos a medida que las restricciones de movimiento y las medidas de cuarentena se generalizan. Las restricciones de transporte también podrían obstaculizar la distribución de los insumos agrícolas e interrumpir el trabajo de campo de primavera, sin embargo, en esta etapa, el Consejo asume que se cumplirán las intenciones de siembra.

La previsión para la producción mundial total de granos (trigo y cereales secundarios) en el período 2019/20 se eleva a 2,175 millones, principalmente debido a un ajuste para la producción de maíz en la UE. Con el consumo reducido, la cifra de las mercancías totales de granos aumentó en 4 millones de toneladas.

‘ESPERAMOS UN RÉCORD HISTÓRICO EN LA PRODUCCIÓN DE GRANOS’ En el período 2020/21, se proyecta que la producción total mundial de granos se expandirá a 2,223 millones de toneladas, un aumento del 2% interanual y un máximo histórico. En este nivel, la oferta general sería un nuevo pico, pero con el supuesto crecimiento del consumo, se prevé otra disminución modesta en las mercancías finales. Una vez más, esto está relacionado principalmente con una caída en los inventarios de maíz en China, que compensa con creces la acumulación de ese grano en los Estados Unidos. Las mercancías de trigo se pronostican en un máximo histórico, lideradas por expansiones en China e India. Se prevé un crecimiento del 2% para el comercio total de granos, acelerando los envíos de maíz, trigo y sorgo.

¿Qué pasa con el panorama del arroz? Las previsiones del Consejo para la oferta y la demanda mundial de arroz en el 2019/20 no han cambiado en términos generales m/m, y los traspasos se elevan a un máximo de 177 millones de toneladas en la acumulación en China e India. Liderada por los aumentos de superficie en los principales exportadores, se prevé que la producción mundial de arroz en el 2020/21 aumente en un 2% a/a, a un máximo de 509 millones de toneladas, con un crecimiento de la población que respalde una absorción récord. Se anticipan nuevas ganancias en inventarios, principalmente en exportadores clave y China. Se ve que el comercio crece en un 3% en las entregas más grandes a África, con India como el principal exportador.

La propagación del coronavirus conduce al almacenamiento de alimentos básicos como la harina y la pasta. Hay un aumento en la demanda de estos productos básicos. ¿Qué puede decir sobre el lado de la demanda de trigo? La demanda de alimentos para el trigo ha recibido un impulso cercano por el almacenamiento de los consumidores, con algunos molineros operando a una mayor capacidad para satisfacer el aumento de la demanda. Sin embargo, esta no es necesariamente una nueva demanda, ya que los alimentos almacenados se consumirán durante varios meses, en lugar de una sola vez. En la mayoría de los países, el consumo debería mantenerse bastante resistente. Sin embargo, la alta probabilidad de desacelerar las condiciones económicas tiene el potencial de impactar negativamente la demanda en el futuro, aunque probablemente en menor medida para el trigo que para el maíz y semillas oleaginosas, para las cuales los productos industriales son más importantes. Los movimientos de divisas podrían afectar el consumo de alimentos a base de trigo en algunos países si los precios de los alimentos importados se inflan en relación con los sustitutos locales.

‘LA VOLATILIDAD DE PRECIOS EXTREMOS PODRÍA PREVENIR LA PRODUCCIÓN DE CAPACIDAD COMPLETA’ El virus está poniendo enormes tensiones en las cadenas de suministro de alimentos. Muchos países han implementado medidas restrictivas contra las exportaciones de granos y harina para salvaguardar la seguridad alimentaria nacional. ¿Cómo afectan/afectarán estas medidas el comercio de granos y los precios? El mayor riesgo para todas las industrias es que enfrentan una volatilidad de precios que podría afectar la asequibilidad de los alimentos y, por lo tanto, la demanda. La volatilidad extrema de los precios podría evitar que el sector alimentario produzca a plena capacidad. Además, aún no está claro cuál será el impacto de la “compra de pánico” en algunos países. ¿Significa que los consumidores comprarán menos alimentos durante el segundo semestre? Es muy pronto para decir.

‘MEDIDAS DEMASIADO RESTRICTIVAS PENALIZAN A LOS AGRICULTORES LOCALES’ ¿Le preocupa que los cierres, encierros y restricciones de movimiento puedan tener un efecto negativo en la producción y cosecha de granos? Las medidas sanitarias son necesarias para superar la pandemia lo más rápido posible. Hay muchos informes de que la restricción de movimiento y los contingentes arancelarios están afectando el comercio. Debemos tener cuidado al difundir este tipo de información, ya que algunos contingentes arancelarios no afectarían la capacidad comercial. Algunas restricciones de volumen se introducen regularmente en esta época del año y no tienen un impacto en la capacidad comercial y en la seguridad alimentaria. Las medidas demasiado restrictivas de los exportadores también penalizarían a sus agricultores locales con la presión de precios más bajos de los productos básicos.

¿Cuál es la importancia del funcionamiento del comercio internacional de granos y un mercado estable de granos en términos de seguridad alimentaria mundial? La globalización tiene dos beneficios principales para la sociedad y para los operadores de comercio de granos. En primer lugar, la globalización es la mejor herramienta para luchar contra la extrema volatilidad del mercado. El propósito del comercio es llenar la brecha entre las regiones con superávit y las con déficit para evitar la volatilidad extrema de los precios de los alimentos básicos. Los agricultores estadounidenses enfrentaron una caída drástica en su producción de granos este año, pero debido a la buena producción en América del Sur, el mercado no reaccionó de manera extrema. El segundo beneficio principal de la globalización es la capacidad de integrar la cadena alimentaria con otras partes de la economía e.g. Los granos utilizados para la alimentación y la industria están interconectados, asegurando un uso óptimo al proporcionar proteínas para la alimentación y la energía para la industria. Sin la globalización, esta tendencia habría sido más lenta. UNA BASE DE DATOS DE NOTICIAS PARA RESPUESTAS DE POLÍTICA COVID-19 ¿Puede compartir los esfuerzos de IGC para minimizar las interrupciones en las cadenas de suministro de granos durante estos tiempos sin precedentes? La Convención sobre el Comercio de Granos se basa en la cooperación entre sus miembros para promover la expansión del comercio internacional de granos y asegurar el flujo comercial más libre posible. La Secretaría de la IGC puede lograr esto proporcionando a los miembros el último análisis de mercado, e.g. La Secretaría acaba de desarrollar una base de datos de noticias sobre las respuestas políticas del Coronavirus que afectan el comercio de granos, arroz y semillas oleaginosas. Tener un entendimiento común y los últimos datos del mercado permite a los países ajustar sus políticas para garantizar su seguridad alimentaria.

Es alentador ver que los países están interesados en adherirse a la Convención sobre el Comercio de Granos. El 1 de Abril de 2020, la República de Serbia se convirtió en el miembro número 59 de la IGC.

Cuantos más países se unan para discutir el comercio mundial, mayores serán las posibilidades de mejorar la situación.

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