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La demanda de proteínas de origen vegetal ha aumentado durante la pandemia

03 diciembre 2020Lectura de 8 min

Cindy Brown Presidenta de la Confederación Internacional de Leguminosas

‘’En realidad, las legumbres son los alimentos del futuro. Porque las legumbres son una gran fuente de alimentos. Esperamos que más consumidores recurran a las proteínas de origen vegetal durante la pandemia que genera preocupaciones sobre la cadena de suministro de alimentos. También, las legumbres se utilizarán cada vez más en nuevos productos de origen vegetal. Estamos descubriendo el verdadero potencial de las legumbres en muchas áreas, desde la carne artificial, hasta la leche de guisantes, los bocadillos y los alimentos para mascotas producidas a partir de legumbres.’’

Estamos recibiendo a un invitado importante en la nueva edición de Değirmenci: Cindy Brown, presidenta de la Confederación Internacional de Leguminosas (GPC). GPC es la organización que tiene la característica de agrupar a la industria mundial de las leguminosas.

Fabricantes, investigadores, proveedores de servicios logísticos, comerciantes, exportadores e importadores, así como entidades gubernamentales, organizaciones multinacionales, empresas procesadoras de alimentos y conservas y consumidores del sector están representados bajo este techo. GPC, que es la única confederación internacional de la industria de las leguminosas, cuenta con 24 asociaciones nacionales y más de 500 empresas.

Cindy Brown fué elegida presidenta de GPC en Junio de 2019. Brown; La misión de GPC, ha respondido a nuestras preguntas sobre la importancia de las legumbres para la seguridad alimentaria en todo el mundo y el impacto del Covid-19 en el mercado de las leguminosas. Brown, ‘’ A medida que aumentan las preocupaciones sobre la cadena de suministro de alimentos durante el período de la pandemia, anticipamos que cada vez más consumidores demandarán proteínas de origen vegetal.

También, las legumbres se utilizarán cada vez más en nuevos productos de origen vegetal.’’, ella predice. Brown dice que el consumo mundial de leguminosas aumentará al menos en un 10% en el año 2020 en comparación con el año anterior.

Estimada Brown, en primer lugar gracias por aceptar nuestra solicitud de entrevista... ¿Podría hablarnos sobre usted? ¿Cómo ha ingresado al sector de las leguminosas? Yo vengo de la agricultura. He crecido en una granja familiar y he comenzado este negocio cuando era una niña. Aún vivo en esa casa donde he pasado mi infancia, ubicada a la entrada de la empresa Chippewa Valley Bean. Mi padre Russell Doane fué el primer presidente de la empresa Chippewa Valley Bean, donde han cosechado los primeros frijoles rojos manchados en 1969.

Yo he asumido la presidencia de Chippewa Valley Bean hace 10 años y durante ese tiempo hemos logrado hacer crecer a la empresa en más de un 200%. Estoy orgullosa por eso. Además, estoy igualmente orgullosa de ser la primera mujer presidenta de la GPC en el mes de Junio del año 2019.

¿Puede darnos alguna información sobre su confederación? ¿Cuál es la misión de GPC? GPC ha estado sirviendo al sector mundial de leguminosas durante 50 años. 24 asociaciones y 500 empresas privadas son miembros de la confederación.

La misión de GPC es crear conciencia y aumentar el consumo de legumbres, aumentar la seguridad alimentaria y la sostenibilidad ambiental, y mejorar el acceso a la información y los mercados internacionales para el sector mundial de leguminosas y los consumidores de legumbres.

‘EL POTENCIAL REAL DE MERCADO DE LAS LEGUMBRES RECIENTEMENTE ESTÁ EMERGIENDO’

Usted define las legumbres como “los alimentos del futuro”. ¿Por qué usted piensa eso? Sí, realmente las legumbres son los alimentos del futuro. Es el alimento del futuro porque; es una fuente de alimento increíble. Los investigadores muestran que las sociedades que consumen leguminosas con regularidad tienen una esperanza de vida media más alta.

Bajo en grasas, alto en fibra, rico en vitaminas y minerales. Los ingredientes de las leguminosas y especialmente las proteínas de las leguminosas son candidatos para convertirse en la nueva estrella del sector alimentario.

Recientemente estamos descubriendo el verdadero potencial de las legumbres en muchas áreas, desde carnes hasta leche de guisantes, los bocadillos y los alimentos para mascotas producidas a partir de proteínas vegetales. Además, una mayor producción y consumo de legumbres ayuda a combatir el cambio climático.

Porque las legumbres tienen una huella de carbono baja. Además, enriquece el suelo y necesita menos agua que otras fuentes de proteínas.

¿Es ampliamente conocido en el mundo lo nutritivas que son las legumbres? ¿Qué está haciendo GPC para crear conciencia sobre este tema? Aproximadamente 900 millones de personas han sufrido por la desnutrición severa en el 2019. Pero al mismo tiempo, 600 millones de personas eran obesas y 2 mil millones de personas tenían sobrepeso.

O sea, los líderes mundiales desconocen los beneficios nutricionales para la salud de las legumbres. Sin embargo, el GPC y sus miembros han logrado grandes avances en esta área. El Año Internacional de las Leguminosas ha sido muy útil para llamar la atención sobre el tema nutricional de estos productos. El 10 de Febrero, Día Mundial de las Legumbres, con la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, será una oportunidad muy importante para recordar al mundo los increíbles beneficios de las legumbres en la nutrición y otras áreas.

¿Cómo ha afectado la pandemia de COVID-19 a los mercados de leguminosas? COVID-19 ha tenido un impacto serio en los mercados de leguminosas. Miles de millones de personas que viven bajo medidas de cuarentena en todo el mundo se han dado cuenta de los alimentos que consumen y muchas de ellas han comenzado a preferir alimentos saludables y de larga fecha de vencimiento, como las legumbres.

La demanda de legumbres tanto abiertas como envasadas y en conservas es fuerte. Sin embargo, la demanda de sectores como los hoteles, restaurantes y comida corporativa ha disminuído.

La cantidad de personas veganas y flexitarianos está aumentando cada vez. Los productos de carnes de origen vegetal elaborados con legumbres se están volviendo populares. ¿Puede compartir sus opiniones sobre el mercado de proteínas de origen vegetal y el futuro de este sector? El mercado minorista de alimentos en los Estados Unidos sólo ha crecido un 2,2 por ciento en el año 2019. Sin embargo, según los datos de la Asociación de Alimentos de Origen Vegetal, las ventas de dichos alimentos han aumentado un 11 por ciento en el mismo período.

Las ventas de carnes de origen vegetal en los Estados Unidos, han demostrado un rendimiento muy bueno, especialmente en los últimos meses. Las ventas de carne de origen vegetal fueron muy elevadas en Marzo, especialmente para las existencias.

¿Cree que la pandemia aumentará la demanda de proteínas de origen vegetal? Sí, esperamos que la pandemia aumente la demanda de proteínas de origen vegetal. Incluso antes de la pandemia, se esperaba que el tamaño del mercado de proteínas de origen vegetal aumentara de 10,3 mil millones de Dólar de los Estados Unidos a 14,5 mil millones de Dólar de los Estados Unidos entre los años 2020 y 2025.

Esperamos que más consumidores recurran a las proteínas de origen vegetal durante la pandemia que genera preocupaciones sobre la cadena de suministro de alimentos. También, las legumbres se utilizarán cada vez más en nuevos productos de origen vegetal.

¿Podría compartir las predicciones de GPC sobre la producción y el consumo de leguminosas de este año? Aún no tenemos los números exactos. Esperamos un aumento en la producción de lentejas, habas, frijoles rojos manchados, frijoles blancos y frijoles negros. No se esperan cambios significativos en la producción de guisantes secos.

La producción de garbanzo tipo español será baja debido a las existencias transferidas de años anteriores. Bajo demanda, esperamos que el consumo mundial de legumbres aumente al menos un 10%. La demanda de productos como los frijoles blancos podría ser aún mayor, pero habrá presión sobre la demanda debido a la insuficiencia de existencias.

¿Qué regiones/países ve como nuevos mercados potenciales para las legumbres? ¿En qué países está aumentando la demanda? La región con el mayor crecimiento anual en el mercado de proteínas de origen vegetal será Asia-Pacífico. En muchas partes de la región, la cantidad significativa de la población joven y el creciente interés por las proteínas de origen vegetal han llevado a los productores a la región.

Creemos que la nueva demanda de legumbres vendrá debido a las innovaciones de productos y la globalización en los hábitos de alimentación y bebida. Por ejemplo; no existe la tradición de comer legumbres en platos salados en Japón. Sin embargo, hotdogs con salsa de frijoles tipo Occidentales se venden en miles de tiendas 7-Eleven en todo el país. También, Starbucks ha empezado a ofrecer emparedados de rollos de Tex-Mex con frijoles a la venta en sus tiendas en Japón.

Estimamos que la presentación de los nuevos alimentos a partir de legumbres, como productos de imitaciones de leche, yogures, bocadillos e incluso alimentos similares a los mariscos, revelará un gran potencial no solo en Asia sino en todos los mercados mundiales.

¿Hay algo que quiere agregar? Me gustaría que más mujeres trabajaran en el sector de la agricultura y las legumbres. Esta es una gran profesión que ofrece un potencial ilimitado. Es importante que las asociaciones y empresas nacionales sigan trabajando en estrecha colaboración con GPC para mantener el acceso al mercado de las legumbres y aumentar su importancia en la dieta diaria.

Además, me gustaría recordar a los gobiernos que la inclusión de legumbres en los programas de distribución de alimentos será beneficiosa tanto para la salud de los ciudadanos como para reducir los gastos en salud.

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