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Atención de peligro para el trigo en Pakistán

24 diciembre 2021Lectura de 8 min

A pesar de tener tierras fértiles y una producción fértil de trigo, Pakistán tuvo que importar cuatro millones de toneladas de trigo el año pasado. El país del sur de Asia ha experimentado un cambio histórico de ser un exportador de trigo a un importante importador de trigo. El primer ministro Imran Khan advirtió que si la producción de granos no aumenta y el rápido crecimiento de la población continúa, el país podría enfrentar hambrunas y pobreza en los próximos años.

Pakistán es el quinto país más poblado del mundo, con una población de aproximadamente 207 millones. Está situado entre Asia Central y el Golfo Pérsico, en la desembocadura estratégicamente importante del Estrecho de Ormuz. Con un PIB general cercano a los 305.000 millones de dólares, Pakistán es el séptimo mercado más grande de las regiones de Oriente Medio, África y Asia meridional, según se mide en paridad de poder adquisitivo (PPA). Tiene la segunda economía más grande del sur de Asia, después de la India. La economía ha crecido lentamente durante las últimas dos décadas. Sin embargo, las medidas de contención adoptadas en respuesta a la pandemia de COVID-19 provocaron una fuerte contracción de la actividad económica. Como resultado, se estima que el crecimiento del PIB se contrajo un 1,5 por ciento en 2020. Se pronostica que la economía de Pakistán crecerá un 1,3 por ciento en 2021.

El sector agrícola es uno de los mayores contribuyentes a la economía. Si bien se reduce como proporción del PIB, la agricultura sigue contribuyendo con una quinta parte de la riqueza de Pakistán y casi la mitad de la población depende directa o indirectamente de la agricultura para su sustento. Con 79,6 millones de acres de tierra cultivable, existe un gran potencial para mejorar la eficiencia y la productividad del sector agrícola.


La industria agrícola es un sector importante de la economía que proporciona alimentos a la población en rápido crecimiento del país. El principal producto agrícola del país se compone de cinco cultivos principales: trigo, arroz, caña de azúcar, maíz, garbanzos y algodón.

El trigo es el cultivo más importante de Pakistán en términos de superficie plantada. El trigo cultivado en diferentes regiones ecológicas agrícolas es el principal elemento de nutrición. La harina de trigo contribuye actualmente al 72 por ciento de la ingesta diaria de calorías de Pakistán, y el consumo de trigo per cápita es uno de los más altos del mundo con alrededor de 124 kilogramos (kg) por año.

En las zonas de regadío, el trigo se planta después del algodón, el arroz y la caña de azúcar, mientras que en las zonas de secano se cultiva trigo al mismo tiempo que el maíz y el mijo. La siembra de trigo se realiza de octubre a diciembre y la cosecha de marzo a mayo. Aproximadamente el 80 por ciento de los agricultores lo cultivan en un área de alrededor de 9 millones de hectáreas (cerca del 40 por ciento de la tierra cultivada total del país) durante el invierno.

La velocidad de aumento de población de Pakistan, se encuentra entre los que son mas rápidos del mundo, y el efecto de cambio de clima, no realizar la inversión a las investigaciones orientadas al desarrollo de las variedades de alta rendimiento y el rendimiento y producción de trigo nacional por el motivo de los aumentos reducidos en el precio de soporte en los últimos tres meses no ha aumentado dependiendo a esto. Para superar estos desafíos y aumentar la producción de trigo, a fines de octubre de 2020, el gobierno anunció varias iniciativas de política. Estas iniciativas han incluido aumentar el precio mínimo de apoyo para los cultivos de trigo de 2021 en un 23 por ciento a $ 250 por tonelada, brindar apoyo a los productores de trigo en forma de subsidios a los fertilizantes y reorientar la investigación del trigo.

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) estima que la producción de trigo de Pakistán para la temporada 2021/22 aumentará en un tres por ciento a 26 millones de toneladas desde 25,2 millones de toneladas el año pasado. El consumo de trigo de 2020/21 se estima en 25,8 millones de toneladas, y el consumo de 2021/22 se estima en 26,3 millones de toneladas.

INDUSTRIA DE MOLINA DE PAKISTAN 

La industria de la harina en Pakistán está en manos del sector privado. Hay alrededor de 1.000 fábricas de harina en el país que satisfacen las necesidades de consumo de alrededor del 40 por ciento de la población. Para garantizar que haya suficiente trigo durante todo el año, se entrega trigo de propiedad estatal a los molinos harineros.


En el pais desde hace muchos anos no ha cambiado a nivel mayor los costumbres de consumo de trigo, sin embargo, en algunas áreas urbanas prósperas, las preferencias de los consumidores están cambiando cada vez más de los panes de bollo tradicional y de grano entero de alta calidad a los panes occidentales. La proporción de harina molida casera tradicional también está disminuyendo en comparación con la harina molida industrialmente. Los productos especiales, como los cereales para el desayuno, adecuados para los estilos de vida cambiantes en las zonas urbanas, también están ganando cada vez más popularidad entre los consumidores.

Pakistán ha comprado trigo con regularidad en los mercados extranjeros en los últimos meses para aumentar la oferta interna y reducir los precios. Se estima que la importación de trigo de Pakistán en 2020/21 será de 3,4 millones de toneladas, y la importación de trigo de 2021/22 será de 1 millón de toneladas. En la temporada actual, casi todas las importaciones de trigo se hicieron desde Rusia y Ucrania. La decisión del gobierno de suspender el impuesto del 60% sobre las importaciones de trigo en junio de 2020 sigue en vigor. Como resultado, todas las importaciones de trigo están actualmente libres de derechos.

El primer ministro Imran Khan advirtió que si la producción de granos no aumenta y el rápido crecimiento de la población continúa, el país podría enfrentar hambrunas y pobreza en los próximos años. En un discurso que pronunció la semana pasada, Khan destacó la importancia de lograr que Pakistán sea autosuficiente en productos alimenticios. El Primer Ministro dijo que a pesar de tener tierras muy fértiles y productos de trigo fértiles, el país tuvo que importar cuatro millones de toneladas de trigo el año pasado.

¿Por qué SE HA BAJADO LA PRODUCCION DE TRIGO?

El año pasado, Pakistán experimentó un cambio histórico de ser un exportador de trigo a un importante importador de trigo. La principal razón de esto es que el aumento de la producción de trigo no puede seguir el ritmo del crecimiento de la población, principalmente debido a los efectos negativos del cambio climático y la falta de inversión en investigación agrícola.

Las existencias iniciales fueron de 4,7 millones de toneladas en 2018/19, cuando Pakistán exportó alrededor de 2 millones de toneladas de trigo. En aquel entonces, la gestión de existencias tan grandes era un desafío. La operación de compra de trigo estatal fue financiada por bancos que exigieron un aumento de precio contra sus inversiones. Con el fin de reducir el costo de mantener existencias tan grandes, se tomó una decisión política para reducir las existencias a alrededor de 2 millones de toneladas en la temporada 2018/19, lo que permitió a Pakistán exportar 2 millones de toneladas de trigo. En ese momento, el gobierno confiaba en que la futura producción de trigo del país cubriría sus necesidades de consumo en los próximos años. Sin embargo, esto no sucedió y la posterior disminución de la oferta de trigo obligó al gobierno a reducir el arancel del 60 por ciento y comenzar a importar trigo. 

El otro factor que contribuye a la importación récord fue no poder construir de nuevo las reservas estratégicas después de los aumentos repentinos debido a la pandemia en la solicitud del gobierno y las pérdidas de producción originados por los ataques de saltamontes. Pakistán necesita un enfoque coordinado y una política sostenible para determinar el tamaño de sus existencias de trigo objetivo. Si se continúa con el enfoque especial actual, existe la posibilidad de que el país enfrente condiciones de mercado inciertas que complicarán la situación de la oferta y la demanda.

Es probable que Pakistán siga siendo un importador de trigo a menos que se realicen intervenciones políticas sostenibles para responder a los desafíos planteados por el cambio climático, la falta de inversión en la investigación del trigo y la falta de semillas de calidad.

Se estima que la exportación de trigo de Pakistán en la temporada 2021/22 será de alrededor de 300 mil toneladas. Esta cifra de exportación representa el comercio transfronterizo entre Pakistán y Afganistán. Afganistán ha sido tradicionalmente un mercado importante para Pakistán. Sin embargo, debido al agotamiento de las existencias y al aumento de los precios, Pakistán está perdiendo gradualmente el mercado de trigo afgano frente a la India y las repúblicas de Asia central.


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