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“Nuestro objetivo es el molino inteligente”

“Después de la automatización, la digitalización es el siguiente paso lógico en el camino hacia la molienda inteligente. Esto significa que al utilizar de manera sistemática las opciones conocidas que ofrece la digitalización actual, se puede optimizar el rendimiento de la planta y aumentar significativamente la calidad del producto, mejorar la trazabilidad, disminuir el consumo de energía y aumentar la eficiencia de la planta de manera decisiva. ¡Esas son perspectivas prometedoras! Nos hemos centrado en el tema durante algunos años. Pero ahora estamos avanzando a toda velocidad ”.

 Peter Striegl
Jefe de Desarrollo de Negocio de Trigo y Centeno
Bühler AG en Uzwil / Suiza
La digitalización global está progresando rápidamente. Los expertos anticipan que para el 2020, cuatro mil millones de personas estarán conectadas digitalmente entre sí, 25 millones de aplicaciones estarán en uso, un total de 25 mil millones de sensores monitorearán procesos en operaciones productivas y un total de 50,000 millones de gigabytes de datos se almacenarán en todo el mundo.

Entonces, Cuál es el papel de la digitalización en la industria de la molienda? Los servicios digitales son el primer paso en la digitalización completa del molino moderno. Peter Striegl, Gerente de Desarrollo de Negocios, Unidad de Negocio Trigo & Centeno en Bühler y su equipo están en el camino digital para hacer que los molinos sean inteligentes. Hemos preguntado a Striegl sobre los pasos de la digitalización para la molienda.

Peter Striegl, Ha llegado también la era digital a la industria de la molienda?
Si y no. Los molinos modernos ya están en su mayoría automatizados, lo que significa que están controlados de forma centralizada La mayoría de los procesos individuales se ejecutan de forma autónoma. Pero eso en sí mismo todavía no tiene mucho que ver con la digitalización.

Entonces, qué es la “digitalización” entonces?
Además de los sistemas de control automático, los molinos modernos también están cada vez más equipados con varios sensores que detectan diversos datos específicos y los reportan a un control central. Aquí es donde entra en juego la digitalización. Los datos almacenados se transforman en señales que pueden procesarse aún más.

Entonces, en este sentido, ¿es posible decir que los molinos han sido digitalizados?
A pesar de que muchos molinos están equipados para el paso de digitalización, todavía no hay muchos molinos que realmente evalúen los datos que recopilan y vinculan los procesos individuales. Estimamos que alrededor del 95% de todos los datos que se recopilan no se evalúan. Después de la automatización, la digitalización es el siguiente paso lógico en el camino hacia la molienda inteligente. Pero todavía estamos en el comienzo de la digitalización en la industria de la molienda.

Cuáles cree que son las razones detrás de esto?
El tema de la digitalización apenas está comenzando; Es muy complejo y también abstracto. Muchos molineros no saben qué pensar al respecto, o solo tienen un concepto limitado de ello. Además, los beneficios no siempre son fácilmente reconocibles para las operaciones de las moliendas individuales. Una encuesta de 17 industrias diferentes realizada por la companía de IT Cisco Systems encontró que el tiempo de inactividad se reduce en un 48% cuando se usan los llamados servicios digitales, los errores se reducen en un 49% y el consumo de energía se reduce en un 18%. Al mismo tiempo, según la encuesta, la eficacia de toda la planta se incrementa en un 16%.

Qué significa esto en términos de molienda?
Esto significa que, al aplicar las posibilidades actuales de la digitalización, se puede optimizar el rendimiento del molino y aumentar significativamente la calidad de los productos, mejorar la trazabilidad, reducir el consumo de energía y aumentar la eficiencia de la planta de manera decisiva.
¡Esas son perspectivas prometedoras!

Entonces cómo se supone que la digitalización crea todo eso?
El mayor uso de sensores significa que todos los datos recopilados se pueden evaluar sistemáticamente y luego se implementan los hallazgos que se identifican.

Eso suena bastante fácil…
No lo es. Aún queda un largo camino por recorrer hasta que alcancemos la digitalización completa de la molienda. También estamos anticipando que la industria alimentaria desarrollará nuevos modelos de negocios en los próximos años. Queremos seguir eso con cuidado.

Bühler ya está en camino de hacerlo?
Nos hemos centrado en el tema durante algunos años. Pero ahora estamos avanzando a toda velocidad. Eso significa que debemos desarrollar opciones de optimización con nuestros clientes en todas las áreas y trabajar estrechamente en aplicaciones digitales. Estamos mirando a tres niveles diferentes. El primer nivel se refiere al proceso de fabricación. Las máquinas individuales con sus sensores y sistemas de control están en este nivel. El segundo nivel se refiere a la recopilación, digitalización y análisis de los datos de otras actividades del molino, como la logística, el control de calidad, la auditoría, etc., para extraer las conclusiones necesarias. Entendemos que nuestra tarea es poner a disposición de los operadores del molino la instrumentación necesaria. Deben poder crear transparencia para aumentar la eficiencia del molino en general.

Y el tercer nivel?
Aquí estamos analizando si la digitalización puede dar lugar a nuevos modelos de negocio en la cadena de valor agregado del procesamiento de grano. Pero eso aún está lejos en el futuro.

Entonces qué herramientas específicas puede ofrecer Bühler hoy para ayudar a los molinos a avanzar en la dirección de la digitalización?
Como se mencionó anteriormente, la digitalización requiere equipos, procesos y sistemas de automatización “inteligentes”. Con nuestro Mercury MES (Mercury Sistema de Ejecución de Manufactura) hicimos un gran paso en esta dirección. Mercury MES permite un intercambio continuo de información a través de los sistemas involucrados en el proceso de producción. La disponibilidad de datos y la retroalimentación en tiempo real permiten una toma de decisiones inteligente, lo que aumenta el rendimiento y la productividad de la molienda. Mercury MES está basado en la web, por lo que es adaptable y accesible en cualquier dispositivo. Además, es la columna vertebral de los servicios digitales que aumenta su rentabilidad a través de nuevas y mejores perspectivas.

Además de eso, hemos lanzado varios servicios digitales en el mercado en los últimos meses. Por ejemplo, nuestro sistema compacto y portátil GrainiGo ™, que realiza un análisis simple, rápido y preciso de maíz recién cosechado. Todos nuestros servicios digitales comparten algo en común: alivian a los clientes del trabajo de monitoreo y los ayudan a optimizar sus molinos.

En otras palabras, Bühler está en camino a la digitalización. Esta yendo todo parejo?
Mayormente sí. Cuanto más trabajamos en el tema, más reconocemos las nuevas posibilidades a través de la digitalización. Y también nos topamos con obstáculos, por supuesto. Un desafío, por ejemplo, es la seguridad informática. Para lograr los mayores beneficios de la evaluación de los datos, lo ideal sería comparar los valores de todos los molinos y maquinaria. En nuestro concepto, esto debería tener lugar en la nube de Bühler, donde se combinan los datos del cliente de Bühler. Todos los clientes de Bühler se benefician de la recopilación de datos anónimos en el cumplimiento de las normas de seguridad internacionales sin que se divulguen secretos comerciales en el proceso. Trabajamos muy de cerca con el líder del mercado Microsoft, tanto en términos técnicos como de seguridad.

Cómo es el futuro digital para la molienda?
La molienda inteligente es nuestro objetivo. Inteligente, porque las acciones determinadas a partir de los datos recogidos y evaluados se ejecutan automáticamente. El molino inteligente está optimizándose y aprendiendo constantemente.

Seguirá siendo necesario el molinero principal cuando los molinos puedan regularse ellos mismos?
Absolutamente … Sin el molinero, que tiene el conocimiento del proceso, no funcionará en el futuro. Su “opinión” todavía será necesario, incluso dentro de 20 años. Pero su rutina diaria cambiará. La digitalización del molino le dará importantes números de índice y lo ayudará a tomar las decisiones correctas más rápido.

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