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El nuevo grano de Kernza podría salvar el planeta?

Hay una nueva comida de la que es probable que todos escuchemos mucho más en el futuro. Desarrollado a partir de la hierba de trigo, ‘Kernza’ se considera un arma contra el cambio climático que también podría proteger el medio ambiente y revolucionar la agricultura. Grandes demandas para un grano que no es más que una quinta parte del tamaño del trigo.

Los estadounidenses ya pueden comprar pasta, pizza, pan y cerveza hechos con el grano, que fue registrado como “Kernza” por el Instituto de la Tierra en Kansas. El gigante alimentario estadounidense, General Mills, lanzó un cereal para el desayuno hecho con él. General Mills también le ha dado al equipo de fitocultura detrás de Kernza medio millón de dólares para llevarlo a la producción comercial completa.

Las personas que han probado Kernza dicen que sabe bien. Pero el grano tiene un propósito mucho más serio. A diferencia del trigo, la cebada y otros cereales, es una planta perenne cuyas raíces se pueden dejar en el suelo para volver a crecer después de la cosecha. Eso elimina la necesidad de limpiar los campos, arar y volver a sembrar cada año, ahorrando energía y reduciendo las emisiones de carbono de los agricultores. Kernza también puede ser cosechada utilizando maquinaria agrícola existente.

Las raíces de Kernza se extienden más de 3 metros debajo del suelo, más del doble de la profundidad del trigo, lo que ayuda a estabilizar el suelo, retiene el agua y mejora el hábitat de la vida silvestre. Kernza también es buena para atrapar el carbono en sus raíces. Fred Iutzi, presidente del Instituto de Tierras, que desarrolló el grano, lo describe como una bomba que extrae el carbono de la atmósfera y lo almacena en el suelo. También atrapa el nitrógeno, evitando que llegue a arroyos y ríos.

Para hacer que Kernza sea más atractivo para los agricultores y productores de alimentos, Iutzi y su equipo planean crear nuevas variedades del grano, con mayores rendimientos. Actualmente, los granos de Kernza son mucho más pequeños que el trigo, pero el equipo de Kansas cree que pueden crear variedades con semillas mucho más grandes. Esta se adapta a climas más fríos como los que se encuentran en las praderas en el norte de los Estados Unidos.

Podrían pasar otros 10 años antes de que los productos basados en Kernza estén ampliamente disponibles en los supermercados. Pero las cosas están progresando rápido. El Instituto de la Tierra está trabajando en una pequeña variedad del grano que promete mejores cualidades para hornear pan. Los granos son un gran mercado (que representa el 45% de nuestra ingesta de calorías) y Kernza tiene una fuerte competencia. Mientras que el trigo ha existido por más de 10,000 años, Kernza es el nuevo chico en el bloque. La primera vez que se cultivó fue hace menos de dos décadas y actualmente hay menos de 500 hectáreas del cultivo bajo el cultivo.

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