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Granos fortificantes: ¿Dónde nos encontramos y qué es lo que sigue?

“Las vitaminas y minerales que salvan vidas deberían estar disponibles a través de los granos fortificados para los miles de millones en todo el mundo que sufren de deficiencias de los micronutrientes. Esto debería de manifestarse como un llamado a las industrias, gobiernos, donantes y otras partes interesadas. Debemos continuar promulgando y haciendo cumplir la legislación de fortificación y trabajar juntos para impulsar la calidad y la cobertura de los programas existentes y que la industria puede autorregularse. Debemos medir y comprender qué funciona dónde y por qué.”

Greg S. Garrett
Director de Política Alimentaria y Finanzas
Jefe de GAIN Suiza
Desafortunadamente, puede haber todavía más de dos mil millones de personas con micronutrientes deficientes (vitaminas y minerales). Las personas necesitan micronutrientes para crecer y estar saludables. Las vitaminas y minerales son fundamentales para un mejor funcionamiento del sistema inmunitario, una cognición mejorada y un crecimiento y desarrollo óptimos.

Una de las formas más rentables de garantizar la ingesta regular de vitaminas y minerales es mediante el fortalecimiento de los alimentos básicos que se consumen habitualmente. El costo incremental por persona por año es bajo, de aproximadamente $ 12 para trigo y maíz fortificado con hierro y ácido fólico. A nivel mundial, hemos visto una increíble ampliación de la fortificación de la harina de maíz y la harina de trigo. Hoy más de 80 países fortalecen estos vehículos a través de los mandatos. La fortificación del maíz y la harina de trigo están llegando literalmente a miles de millones de personas con una ingesta mejorada de los micronutrientes.

¿A qué ha llevado esto? Una nueva revisión sistemática y meta-análisis de 50 estudios sobre el impacto reciente de los programas de fortificación de granos a gran-escala en países de bajos y medianos ingresos (LMIC). Estos han ayudado a lograr una reducción del 34% en la anemia por la mejora de las reservas de hierro, así como una disminución del 41% en las probabilidades de defectos del tubo neural debido a la reducción de la deficiencia de folato entre las mujeres en edad reproductiva.

Sin embargo, solo el 26% de la harina de trigo y el 68% de la harina de maíz, y menos del 1% del arroz molido en instalaciones industrializadas está fortificado. Hay docenas de países que aún podrían ordenar esta intervención para mejorar la salud.

Pero incluso una vez que un gobierno ha encargado la harina de trigo, harina de maíz o arróz para la fortificación, eso es sólo un paso. Después de la legislación en papel viene la legislación en la práctica: garantía de calidad y control de calidad, monitoreo, incentivos y disuasivos para lograr el cumplimiento y evaluación del impacto. Para que la fortificación produzca los impactos previstos, debe garantizarse y mantenerse una alta cobertura de alimentos fortificados de acuerdo con las normas. Si bien los datos sobre la calidad de los alimentos fortificados son limitados, lo que existe ofrece un toque frío de realidad. Se ha estimado que, en promedio, solo la mitad de las muestras analizadas cumplen con los estándares nacionales (Luthringer et al., 2015). Esto a menudo se debe a la falta de capacidad y voluntad entre la industria y el gobierno.

Cuando la industria etiqueta y comercializa alimentos poco fortificados o no fortificados como fortificados, la confianza en los sistemas alimentarios puede erosionarse. Cuando los gobiernos no supervisan y no hacen cumplir adecuadamente la fortificación y no logran desarrollar la capacidad de los productores de alimentos para fortificar, la industria no está motivada para cumplir. De cualquier manera, los consumidores pierden.

Se necesitan nuevas medidas de rendición de cuentas a nivel mundial y nacional para mejorar la calidad y el cumplimiento de los programas de fortificación, y para eliminar los productos de alimentos de baja calidad que deberían ser fortificados por ley pero que no lo son. La sociedad civil tiene un papel que desempeñar aquí para ayudar al desempeño del programa.

Medición de impacto
Todavía hay un camino por recorrer para mejorar la calidad de la evidencia. Las evaluaciones de impacto deben integrarse en un diseño bien diseñado e implementarse programas de fortificación para fortalecer la base de evidencia para la fortificación. Con este fin, en el 2013, GAIN desarrolló el Kit de herramientas de cobertura de evaluación de fortificación (FACT) para evaluar la cobertura de los programas de fortificación específicos y basados en la población (Friesen et al, 2017). Entre el 2013 y 2017, se realizaron encuestas FACT en 16 países de ingresos bajos y medios. Los resultados de la encuesta FACT y otros datos de encuestas comparables muestran una cobertura familiar decepcionante y la calidad de los alimentos enriquecidos (Figura 1).

Entonces, ¿cómo cerramos la brecha?
Los elementos clave de un modelo de entrega de fortificación nacional se exponen a continuación. Estos se basan en la Declaración de Arusha de 2015 sobre la Fortificación de Alimentos (Gobierno de Tanzania, GAIN, 2015) y apuntan a una nueva legislación, a un cumplimiento de la legislación existente, a una innovación para fomentar soluciones y a un monitoreo del progreso a través de cinco flujos clave:
1. La abogacía para apoyar los procesos políticos y la creación de la capacidad para imponer nuevas leyes y ampliar los programas nacionales.
2. El apoyo para garantizar estándares de fortificación adecuados y la asistencia técnica para permitir el cumplimiento de estos estándares.
3. La acciones para mejorar el monitoreo, la investigación y la evaluación de programas.
4. Las innovaciones duras y blandas para mejorar la calidad de la fortificación y ampliar el acceso a los micronutrientes.
5. La alineación de programas de fortificación y seguridad alimentaria.

Una nutrición adecuada no debería ser un privilegio en el siglo XXI. La fortificación de alimentos es un enfoque confiable, de bajo costo y sostenible para mejorar la nutrición de un gran número de personas; esto no es un lujo.

Las vitaminas y minerales que salvan vidas deberían estar disponibles a través de granos fortificados para los miles de millones en todo el mundo que sufren de deficiencias de micronutrientes. Esto debería ser un llamado de recuperación a las industrias, gobiernos, donantes y otras partes interesadas. Debemos continuar promulgando y haciendo cumplir la legislación de la fortificación y trabajar juntos para impulsar la calidad y la cobertura de los programas existentes y que la industria puede autorregularse. Debemos medir y comprender qué funciona dónde y por qué.

Vamos a seguir adelante y asegurarnos de que más personas tengan un mejor acceso a las vitaminas y minerales que ellos necesitan.

References
Luthringer CL, Rowe LA, Vossenaar M, Garrett GS, 2015. Regulatory monitoring of fortified foods: identifying barriers and good practices. Global Health: Science and Practice 09 02;3(3):446–61.
Friesen, VM, GJ Aaron, M Myatt, and LM Neufeld, 2017. Assessing Coverage of Population-Based and Targeted Fortification Programs Using the Fortification Assessment Coverage Toolkit (FACT): Background, Toolkit Development, and Supplement Overview. Journal of Nutrition 147 (Suppl): 981S-3S.

The Government of Tanzania and the Global Alliance for Improved Nutrition (GAIN), 2015. The Arusha Statement on Food Fortification. https://www.gainhealth.org/wp-content/uploads/2015/05/Arusha-Statement.pdf

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