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Fortificación de la harina: una forma simple y rentable de abordar las deficiencias de micronutrientes en todo el mundo

“Si bien el hambre oculta sigue siendo un problema de salud pública en todo el mundo, la fortificación de alimentos básicos ofrece un enfoque a largo plazo para abordar estas deficiencias generalizadas de micronutrientes. Tiene el potencial de mejorar la salud y el bienestar de las personas, las sociedades y las naciones; combate eficazmente el hambre oculta. Con la salud general de una población en aumento, se espera que sigan los beneficios económicos, incluida la disminución de los costos de atención médica y las tasas de desempleo. A la larga, abordar la desnutrición puede conducir a importantes retornos sociales de la inversión”.

Arnold Kawuba
Líder regional de EMEA para la participación de socios
Mejora Nutricional, DSM

La falta de vitaminas y minerales esenciales en la dieta de las personas, conocida como “hambre oculta”, es un problema generalizado que afecta tanto a las naciones de bajos ingresos como a las de altos ingresos. Dos mil millones de personas en todo el mundo sufren de hambre oculta1 y las deficiencias de micronutrientes representan alrededor del 7.3% de la carga de enfermedad global2. Esta forma de desnutrición puede conducir a problemas de salud graves y duraderos, que incluyen inmunidad debilitada y ceguera, y sus efectos pueden comenzar temprano e impedir el desarrollo cognitivo y físico de los niños. Encontrar soluciones para combatir esta amenaza es crucial no solo para proteger a las poblaciones más vulnerables, sino también para asegurar el desarrollo positivo de las sociedades en todo el mundo. A medida que más personas tienen acceso a los alimentos nutritivos que contienen micronutrientes esenciales, las economías también tienen más probabilidades de prosperar a medida que disminuyen los costos de atención médica y los niños y adultos obtienen mejores resultados en la escuela y el empleo.

Para mantenerse saludable, se recomiendan dietas equilibradas. Sin embargo, esto no siempre se puede lograr, especialmente en países donde las personas tienen acceso limitado a alimentos asequibles con un alto valor nutricional. La fortificación de alimentos básicos es un método bien establecido, confiable y comprobado para abordar las deficiencias de micronutrientes a gran escala y de manera rentable. Implica agregar vitaminas y minerales esenciales o reemplazar los micronutrientes que pueden haberse perdido durante el procesamiento de alimentos.

¿Es la fortificación de la harina de trigo el camino a seguir?
Como uno de los cultivos de cereales más producidos en el mundo, el trigo es una parte básica de muchos productos alimenticios cotidianos, incluidos panes, galletas, pastas y fideos. Constituye un porcentaje significativo de la ingesta de energía a nivel mundial, pero particularmente en Asia occidental y las Américas3. Debido a su amplia versatilidad geográfica y disponibilidad, la harina de trigo se considera altamente adecuada para la fortificación para entregar micronutrientes a grandes grupos de consumidores. Por ejemplo, en las aplicaciones alimentarias, las vitaminas a menudo son sensibles al calor, agentes oxidantes y reductores, así como a la luz y otros tipos de estrés físico y químico.

Sin embargo, en la harina de trigo, las vitaminas son relativamente estables y también tienen una alta retención de nutrientes cuando se procesan a altas temperaturas4, como cuando se hornean. En su estado natural, el trigo es una buena fuente de vitaminas B1, B2, B6, E y niacina, así como hierro y zinc. Como la mayoría de estas vitaminas y minerales esenciales se concentran en las capas externas del grano de trigo, la mayoría se eliminan durante el proceso de molienda. El reemplazo de algunos de los micronutrientes perdidos por la molienda se reconoce como una forma efectiva de mejorar el perfil nutricional del suministro de alimentos y combatir eficazmente el hambre oculta. En países donde un gran número de personas no consumen cantidades suficientes de vitaminas y minerales específicos, la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda no solo reemplazar los micronutrientes perdidos, sino agregar otros adicionales a través de la fortificación. La fortificación obligatoria de la harina de trigo se está volviendo cada vez más común en todo el mundo: 70 países, incluidos Canadá, los EE. UU. Y el Reino Unido, Sudáfrica, México y Filipinas, actualmente tienen políticas establecidas5.

Dependiendo del programa de fortificación, el costo que se le pasa al consumidor puede ser de tan solo USD 0.01 por cada 5 kg de harina, lo que significa que fortificar el trigo es mucho menos costoso de lo que generalmente se supone. Para los molineros, las premezclas de micronutrientes representan una forma rentable de fortificar la harina. Por ejemplo, una premezcla que contiene hierro, ácido fólico, y varias vitaminas B generalmente no cuesta más de USD 3 por tonelada métrica de harina6. En general, los beneficios de la fortificación de la harina superan significativamente la inversión requerida. Agregar ácido fólico al volumen de harina que se consume en los Estados Unidos cada año podría, por ejemplo, prevenir 767 nacimientos vivos con espina bífida7. Si bien los costos de fortificar esta cantidad de harina totalizan poco más de USD 4 millones al año, esta intervención ahorra alrededor de USD 607.3 millones al año en costos de atención médica8. En este caso, esto representa un retorno de la inversión (ROI) de casi USD 152 por USD 1 gastado.

Lo que se debe y no se debe hacer para fortificar la harina
El proceso de fortificación de la harina es simple cuando se aborda con los conocimientos técnicos y la experiencia necesarios. En lugar de agregar vitaminas y minerales individualmente, generalmente es mucho más efectivo formular con una mezcla premezclada adecuada para la fortificación de la harina. Esto elimina la necesidad de procedimientos de control de calidad para las materias primas, ya que un proveedor dedicado de premezcla proporcionará un sistema eficaz de garantía de calidad.

A menudo reduce el costo de la fortificación ya que se deben comprar, transportar y almacenar menos productos, y también permite una mayor consistencia y una distribución homogénea de los micronutrientes. Esto es esencial no solo para evitar impactos negativos en las características sensoriales del producto final, sino también para garantizar que se agregue la misma dosis a cada lote. Una mala mezcla puede hacer que algunas personas reciban muy pocas vitaminas o minerales para ser beneficiosos para su salud, lo que hace que la intervención sea ineficaz. Establecer medidas efectivas de control de calidad es, por lo tanto, crucial para el éxito de los programas de fortificación de harina de trigo.

Además de obtener acceso a premezclas de alta calidad, asociarse con las empresas que tienen una larga historia de trabajo en el espacio de fortificación de alimentos, puede ofrecer a los molineros el apoyo y los conocimientos que necesitan para implementar con éxito tales intervenciones. DSM ha estado promoviendo y participando activamente en la fortificación de alimentos básicos durante décadas, proporcionando su conocimiento y las capacidades técnicas y científicas a sus clientes, así como proporcionándoles las premezclas de micronutrientes de alta calidad, confiables y rastreables.

Mirando hacia el future
Si bien el hambre oculta sigue siendo un problema de salud pública en todo el mundo, la fortificación de alimentos básicos ofrece un enfoque a largo plazo para abordar estas deficiencias generalizadas de micronutrientes. Esto tiene el potencial de mejorar la salud y el bienestar de las personas, las sociedades y las naciones; y combate eficazmente el hambre oculta. Con la salud general de una población en aumento, se espera que sigan los beneficios económicos, incluida la disminución de los costos de atención médica y las tasas de desempleo. A la larga, abordar la desnutrición puede conducir a importantes retornos sociales de la inversión.

Para obtener más información sobre el fortalecimiento efectivo de los alimentos, visite www.nutritionimprovement.com o comuníquese con Arnold.Kawuba@dsm.com.

1- Concern Worldwide and Welthungerhilfe, ‘Global Hunger Index’ https://www.globalhungerindex.org/
2- World Health Organization, ‘The World Health Report 2002: reducing risks, promoting healthy life: overview.’, [report], 2002.
3- FAO Food and Agriculture Organization of the United Nations. Data retrieved 11.2018. www.fao.org/faostat/en/#data/FBS
4- Rubin, S., Emodi, A., & Scialpi, L. (1975). Micronutrient additions to cereal grain products. Cereal Chem, 895-904.
5- FFI Food Fortification Initiative Country Profiles. Data retrieved 11.2018. www.ffinetwork.org/country_profiles/index.php
6- FFI Food Fortification Initiative. Accessed 11.2018 on www.ffinetwork.org/implement/toolkit.html
7- Food Fortification Initiative (FFI).2017. Cost-effectiveness of Grain Fortification. http://ffinetwork.org/why_fortify/documents/Cost-effectiveness_2017.pdf
8- Food Fortification Initiative (FFI).2017. Cost-effectiveness of Grain Fortification. http://ffinetwork.org/why_fortify/documents/Cost-effectiveness_2017.pdf

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