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El esencial moderno Miller

“Nuestra industria puede estar fuera de la vista de la mayoría de la población, pero eso no significa que deba estar fuera de la mente. Es posible que no tengamos el glamour de la alta moda o los viajes, ni el reconocimiento de marcas tecnológicas modernas como Apple, Google o Facebook, pero al proporcionar la base de una buena nutrición en gran parte del mundo, los molineros de harina marcan una mayor diferencia en la existencia humana que cualquiera de ellos.”

Duncan Monroe
Presidente de NABIM, Asociación Nacional de Molinos de Harinas Británicos e Irlandeses
La molienda de harina es una de las industrias más antiguas, que se remonta a los albores de la agricultura. Hay muchas imágenes de granos molidos en monumentos antiguos de todo el mundo. El comercio de granos es casi tan antiguo: el museo británico en Londres tiene una “biblioteca” de miles y varias pequeñas tabletas de arcilla como la siguiente, que son recibos de 5000 años de antigüedad para la entrega de granos de Mesopotamia.
Nuestro negocio sigue siendo tan importante hoy como lo fue siempre. Junto con el arroz, el trigo y los productos elaborados a partir de él siguen siendo la parte central de la dieta para la mayoría de las personas. Y la abrumadora mayoría del trigo se muele en harina antes de convertirse en una miríada de alimentos. Incluso en el Reino Unido, donde las personas tienen acceso a una abundancia de alimentos con los que las generaciones anteriores solo podrían haber soñado, la harina de trigo todavía proporciona alrededor del 20% de la energía alimentaria, y una proporción similar de nutrientes importantes como proteínas, fibra, minerales y Vitaminas del grupo B. Igual de importante, la harina es la base de tantos alimentos que a la gente le gusta comer: pan en sus múltiples formas, pastas, tortas, pasteles, etc. Por lo tanto, los molineros están orgullosos de ser la fuente de sustento y placer para las personas en todo el mundo.

Quizás debido a esta larga historia y tradición, la percepción pública de nuestra industria es, en el mejor de los casos, un poco anticuada; En muchos casos, nuestros clientes finales apenas saben que la industria existe. Cuando son conscientes de la molienda de harina, la imagen mental es la de un molinero polvoriento trabajando en un par de piedras en un molino de viento o molino de agua. Podríamos y deberíamos hacer más para abordar estos malentendidos. La nuestra es una parte muy moderna y crítica del sector alimentario. Nuestras fábricas están llenas de innovación técnica, tienen estándares de higiene muy altos y ofrecen alimentos consistentes de alta calidad las veinticuatro horas del día, los siete días de la semana. Nuestra gente está bien capacitada, tiene gran experiencia, está comprometida con su trabajo y se enorgullece de su trabajo. Nuestra industria puede estar fuera de la vista de la mayoría de la población, pero eso no significa que deba olvidarse. Es posible que no tengamos el glamour de la alta moda o los viajes, ni el reconocimiento de marcas tecnológicas modernas como Apple, Google o Facebook, pero al proporcionar la base de una buena nutrición en gran parte del mundo, los molineros de harina marcan una mayor diferencia en la existencia humana que cualquiera de ellos.

NABIM es la organización que habla por los molineros de harina en el Reino Unido e Irlanda. Tenemos una larga historia de compromiso con el gobierno y sus instituciones en el Reino Unido y más allá. Trabajamos en estrecha colaboración con agricultores, comerciantes de granos, fitomejoradores, universidades, institutos de investigación, panaderos, minoristas y otros clientes en una variedad de temas. El sector de molienda de harina en el Reino Unido es compacto en términos europeos, con menos de 50 fábricas que producen alrededor de 4 millones de toneladas de harina. Nuestra industria se está modernizando continuamente, con nuevas fábricas en construcción cada año. Este proceso ha permitido a las empresas de molienda reducir sus costos de fabricación en un promedio del 35% en los últimos quince años y, por lo tanto, seguir siendo competitivos en un entorno empresarial desafiante.

Como empleamos a relativamente pocas personas, es vital que sean de buena calidad y estén debidamente capacitados. Durante muchos años, NABIM y sus empresas miembros han invertido en un programa de educación a distancia que brinda soporte y validación para la capacitación dentro de las empresas. Estos cursos ahora se siguen en todo el mundo, con estudiantes en todos los continentes (excepto la Antártida). Continuamos desarrollando el programa, por ejemplo con recursos de video y, más recientemente, una fábrica virtual. La idea de estas y otras adiciones, como nuestro programa de fresado avanzado, es encontrar formas de enseñanza que se adapten a la vida moderna y que involucren a los estudiantes cada vez más acostumbrados a lidiar con medios de comunicación más visuales. A veces, los propietarios y gerentes de empresas están preocupados de que capacitar a alguien bien significa que son más comercializables y tienen más probabilidades de abandonar el negocio. A lo que la respuesta apropiada es esta: si no están entrenados, podría ser peor, podrían quedarse.

La molienda de harina tiene un gran pasado y un gran futuro. Las personas dependerán de la disponibilidad de alimentos saludables a un precio asequible, y nuestras empresas juegan un papel esencial en la entrega de eso. Va en contra de la inclinación de muchos molineros, ya que tendemos a ser hombres modestos que prefieren ocultar nuestra luz debajo de un celemín, pero no solo debemos estar orgullosos de lo que hacemos sino que también debemos estar preparados para defender nuestra profesión y el papel que jugamos en mejorar el nivel de vida de todos.

PERFIL:
Duncan Monroe es el Director Gerente de Carrs Flour Mills Ltd, que administra tres sitios de molienda en Inglaterra y Escocia. Ha sido Presidente de nabim, la asociación comercial de molineros de harina del Reino Unido, desde su elección en el 2016.

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